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Koalitionsverschiebungen bei Senatsrennen: SC, KY, IL

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WICHTIGE PUNKTE AUS DIESEM ARTIKEL

– Die Wiederwahlsiege von drei langjährigen Senatoren veranschaulichen einige der politischen Veränderungen der Nation.

– Trotz einer gut finanzierten demokratischen Herausforderung hielt Senator Lindsey Graham (R-SC) zum großen Teil an der fehlenden Aufteilung der Tickets in seinem roten Staat fest.

– Seit dieser Wahl hat der Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell (R-KY), zu einem bestimmten Zeitpunkt seiner Karriere alle Bezirke in Kentucky bei allgemeinen Wahlen befördert.

– Senator Dick Durbin (D-IL) wurde letzten Monat in seinem blauen Bundesstaat wiedergewählt, aber er hat einen Großteil seiner Unterstützung aus dem Downstate gegen Stimmen in Chicagoland eingetauscht.

Graham, McConnell und Durbins wechselnde Koalitionen

In gewisser Weise werden Senatswahlen, insbesondere in Präsidentschaftsjahren, immer langweiliger. Sicher, in diesem vergangenen Senatorenzyklus wurden rekordverdächtige Geldbeträge ausgegeben und eine bunte Besetzung von Kandidaten vorgestellt, aber am Ende des Tages waren die Wahlen hauptsächlich von Partisanentreue geprägt.

Im Jahr 2016 stimmten alle 34 Staaten, in denen Senatsrennen stattfanden, sowohl für ihre Präsidentschafts- als auch für ihre Senatswettbewerbe genau gleich. Mit Ausnahme von Senatorin Susan Collins (R-ME) war dies auch im Jahr 2020 der Fall – obwohl Sens. David Perdue (R-GA) und Kelly Loeffler (R-GA) sich in ihren Stichwahlen möglicherweise durchsetzen werden ein Zustand, den Joe Biden knapp trug.

Bei den Rennen 2020 gab es jedoch einige langjährige Amtsinhaber, die im Laufe der Jahre große Veränderungen in ihren Wahlkoalitionen erlebt haben. Während wir beginnen, die Ergebnisse zu sichten, fallen South Carolina, Kentucky und Illinois als besonders bemerkenswerte Staaten auf.

Während die Crystal Ball das Rennen im Senat von South Carolina zu Beginn des Zyklus nicht als wettbewerbsfähig ansah, schien es, dass der frühere Vorsitzende der Demokratischen Partei des Bundesstaates, Jaime Harrison, in seinem Bestreben, Senator Lindsey Graham zu verweigern, an Fahrt gewann R-SC) eine vierte Amtszeit.

Nach einer überwiegenden Anzahl von Umfragen Anfang dieses Jahres, die darauf hindeuteten, dass Graham hinter Präsident Trump zurücklief, zeigte die Quinnipiac University, dass das Rennen im Senat Ende September bei 48% lag. Bezeichnenderweise übernahm Trump den gleichen Stimmenanteil und führte Biden mit 48% bis 47% an.

Für politische Beobachter gab es kaum Zweifel, dass Trump am Ende den Palmetto-Staat tragen würde, obwohl die meisten Umfragen auf ein einstelliges Rennen hinwiesen. Trotzdem muss es für die Graham-Kampagne beruhigend gewesen sein, dass sie sogar mit dem Präsidenten gefahren sind – und genau so endete das Rennen.

Trump nahm in South Carolina 55,1% ein, und Graham lag mit 54,4% nur geringfügig dahinter. Trotz des scheinbaren Dramas im Rennen lag Grahams Vorsprung bei 10,3 Punkten, nur ein bisschen schlechter als Trumps 11,7-Punkte-Sieg. Es ist offensichtlich, warum nur sehr wenige Trump-Wähler ihre Tickets aufteilen (Karte 1).

Karte 1: Loyalität des Bezirks South Carolina im Jahr 2020

Von den rund 2.260 Bezirken des Bundesstaates wechselten nur 46 zwischen den Parteien: 37 Bezirke, die für Trump stimmten, gingen im Senatsrennen für Harrison, und neun Bezirke von Biden taten dies für Graham. Weitere sechs Bezirke waren in beiden Rennen gebunden. Insgesamt waren also fast 98% der Bezirke des Staates für beide Rennen einer Partei treu.

Diese Wahl war das erste Mal in Grahams Karriere, dass er eine der bevölkerungsreichsten Grafschaften des Staates, Charleston, verlor. Es ist eine relativ große Grafschaft mit einer demokratischen Basis (es ist ungefähr 30% schwarz). Rückblickend ist es beeindruckend, dass Graham sie bei einigen jüngsten Wahlen durchgeführt hat. 2014 hatte er den Luxus, in einer überwiegend republikanischen Halbzeit zu laufen, aber 2008, einem viel demokratischeren Jahr, zeigte er dort eine beträchtliche Crossover-Anziehungskraft: Als der damalige Kandidat Barack Obama ihn um acht Prozentpunkte trug, tat Graham dies zu 52% -47%.

Von den neun Biden / Graham-Bezirken befanden sich sechs in Charleston County, was darauf hindeutet, dass Graham, obwohl er sich in den letzten Jahren eng mit Trump verbunden hatte, ein gewisses Maß an Crossover-Anziehungskraft in der Region bewahrt hat. Insbesondere der Mt. Angenehme Nachbarschaft, eine zu 90% weiße Stadt, die die Küste umarmt, kam für Graham besonders gut an, da vier Biden-Bezirke in der Gegend ihre Tickets für ihn aufteilten. Wie wir in einem Artikel direkt nach der Wahl in einem Bundesstaat nach Norden hervorgehoben haben, profitierte Senator Thom Tillis (R-NC) von einer ähnlichen Dynamik im südlichen Charlotte-Gebiet.

Überall im Süden schien Biden im Black Belt, einer Region, die sich von Osttexas bis nach Southside Virginia wölbte, relativ schwach zu sein. Obwohl die Region ihren Namen vom Boden ableitet, weisen die Bezirke in diesem ländlichen Gebiet tendenziell hohe schwarze Populationen auf. Die meisten Trump / Harrison-Crossover-Gebiete befanden sich in der Regel in diesem Gebiet. Tatsächlich befinden sich dort die einzigen zwei Bezirke, die zwischen den Präsidentschafts- und Senatswettbewerben unterschiedlich abgestimmt haben: Clarendon und Dillon, die beide nach Zusammensetzung etwa halb schwarz sind. Zu Beginn seiner Karriere arbeitete Harrison für die hausdemokratische Peitsche Jim Clyburn (D, SC-6), deren Bezirk einen Großteil des staatlichen Abschnitts des Schwarzen Gürtels umfasst. Vielleicht zahlte Harrisons Vertrautheit mit der Gegend und seine Verbindung mit Clyburn dort Wahldividenden.

In den letzten Wochen der Kampagne versuchte die Harrison-Kampagne auf manchmal weniger verdeckte Weise, den dritten Kandidaten in seinem Rennen, den Kandidaten der Verfassungspartei, Bill Bledsoe, zu unterstützen. Obwohl Bledsoe einen Monat vor der Wahl ausstieg und Graham befürwortete, sollte sein Name immer noch auf dem Stimmzettel erscheinen. Die Demokraten dachten, wenn sie etwas von Grahams Unterstützung abziehen könnten, wäre es für Harrison einfacher, mit einer Vielzahl von Stimmen vorbeizukommen. Zu Harrisons Verteidigung hatte das Konzept hinter dieser Strategie eine gewisse Grundlage in der Wahlrealität. In seinen vergangenen Rennen war Graham im Upstate SC – der Heimat der evangelischen Bob Jones University – routinemäßig unterdurchschnittlich. Die Region hat einen beträchtlichen sozialkonservativen Block, und Graham hat manchmal Positionen eingenommen, die einige sehr konservative Wähler entfremdet haben.

Aber im letzten Monat kam die Unterstützung für Bledsoe kaum zustande. Er erhielt nur 1,3% der Stimmen und lief im Hinterland nicht besonders gut. Es war ein weiterer Beweis dafür, dass Trump-Wähler Graham im Allgemeinen treu blieben.

Obwohl Grahams hohe Position auf der Zielliste der Demokraten für 2020 ziemlich neu war, ist Mitch McConnell (R-KY), ein Mehrheitsführer des Senats. McConnell wurde leicht gegen Marine-Veteran Amy McGrath (D) wiedergewählt. Obwohl er im Bundesstaat etwas schlechter lief als Trump und mit 20 statt 26 Prozentpunkten gewann, war das Ergebnis einer der größten Gewinnspannen seiner Karriere.

Bei den Wahlen sammelte McGraths Wahlkampf fast 90 Millionen US-Dollar, führte jedoch nur drei der 120 Grafschaften des Commonwealth: Jefferson (Louisville), Fayette (Lexington) und Franklin (Frankfort). Diese Art von geografischer Stärke ermöglichte es McConnell, einen Meilenstein bei den Wahlen zu erreichen: Ab 2020 hat er jeden Landkreis zu einem bestimmten Zeitpunkt seiner Karriere bei allgemeinen Wahlen befördert (Karte 2).

Karte 2: McConnells Siege in den Grafschaften von Kentucky

Als er 1984 zum ersten Mal gewann, wurde McConnell als ein frisches, wenn auch ehrgeiziges Gesicht mit einem reformistischen Image angesehen, teilweise aus seiner Zeit als Top-Manager von Jefferson County. In diesem Jahr trug er die Grafschaften im dunkelsten Blauton auf Karte 2. Zusätzlich zu den Grafschaften im südlichen zentralen Teil des Staates – einem Schwad, der Teile der Hochebenen Cumberland und Pennyroyal des Staates umfasst, die seit dem Bürgerkrieg die Partei Abraham Lincolns politisch unterstützen – trug er sowohl die Grafschaften Jefferson als auch Fayette . Dass er diese beiden Stadtbezirke im Jahr 2020 zweistellig verloren hat, spricht für den Wandel, den der Staat seitdem erlebt hat. Als McConnell 1984 gewann, war er der erste Republikaner, der seit 1968 landesweit (ohne Präsidentschaftsrennen) gewann. Die Republikaner haben derzeit alles außer dem Gouverneursamt im Staat.

In den neunziger Jahren begann McConnell, in Gebiete einzudringen, die zuvor den Republikanern feindlich gesinnt waren. In Kentucky waren sowohl die östlichen als auch die westlichen Extreme des Staates für ihre angestammten demokratischen Tendenzen bekannt; Der agrarische Westen hat aufgrund seiner kulturell südlichen Ausrichtung und der bergbaulastige Osten seit den Tagen des New Deal eine starke Geschichte mit organisierten Arbeitskräften, obwohl in einigen westlichen Landkreisen auch Kohlengruben beheimatet sind. Bei seinen zwei Wiederwahlversuchen in diesem Jahrzehnt sah sich McConnell Rennen gegenüber, die zumindest etwas wettbewerbsfähig waren, und er drehte die Grafschaften in helleren Blautönen um. 1996 schlug er den zukünftigen Gouverneur Steve Beshear (D-KY) um 13% zurück, obwohl Bill Clinton Kentuckys Wahlstimmen knapp beanspruchte. Als McConnell Jahre später beim jährlichen Fancy Farm-Event des Bundesstaates sprach, scherzte er, dass sein Rennen 1996 so schnell anberaumt wurde, dass er Zeit hatte, sich danach einen Film anzusehen.

Vielleicht aufgrund des Ergebnisses von 1996 haben die Demokraten das Rennen im Jahr 2002 weitgehend abgebrochen. McConnell wurde mit 65% bis 35% wiedergewählt, seine robusteste Marge aller Zeiten. Er nahm die Grafschaften in Gelb auf – dies war das erste Jahr, in dem er alle Grafschaften fegte, aus denen sich der Jackson-Kauf zusammensetzte, und er gewann weiter nach Osten.

2008 war wohl das letzte wirklich wettbewerbsfähige Rennen in McConnells Karriere. In einem ungünstigen Umfeld gewann er 53% -47%, drehte aber keine neuen Landkreise um (warum Karte 2 in diesem Jahr keine Farbe hat). Unter Obamas Präsidentschaft begann Appalachia jedoch zu einer Wahlzone für Demokraten zu werden – dies aus einer Reihe von Gründen, einschließlich der von der Partei wahrgenommenen Feindseligkeit gegenüber dem Steinkohlenbergbau. Im Jahr 2014 drehte McConnell gegen eine angekündigte Herausforderin der damaligen Außenministerin von Kentucky, Alison Lundergan Grimes (D), die orangefarbenen Grafschaften auf Karte 2 mit großem Abstand um. Knott County, nahe der Grenze zu Virginia, unterstützte von 1884 bis 2004 jeden demokratischen Präsidentschaftskandidaten. McConnell erhielt 2008 nur 38%, stimmte jedoch für 59% bis 38% gegen Grimes, ein Zeichen dafür, dass die Präsidententrends in der Abstimmung versickerten.

Bis 2020 waren nur noch die Landkreise Elliott und Wolfe übrig – sie knickten und sind die beiden roten Landkreise auf Karte 2. Ersterer ist bekannt für seine historische Loyalität gegenüber der Demokratischen Partei. Sogar im Jahr 2016, als Trumps Anwesenheit auf dem Ticket eine GOP-Flut auslöste, die einen Großteil des Staates erfasste, schienen die Wähler in Elliott County bereit zu sein, ihre Tickets zu teilen – als Trump 2016 dort 70% einnahm und damit die langjährige Serie der Unterstützung der Demokraten durchbrach Für den Präsidenten verlor Senator Rand Paul (R-KY) um 12%. Aber dieses Jahr trug Trump die kleine Grafschaft 3: 1, und McConnell und McConnell erhielten zwei Drittel ihrer Stimmen.

Senator Dick Durbin (D-IL) ist ein weiterer Senator, der im Laufe der Jahre dauerhafte Veränderungen in seinen Wahlkoalitionen erlebt hat. Obwohl Illinois seine Stimmen noch nicht bestätigt hat, ist das Muster klar.

Durbin wurde erstmals 1982 in das Repräsentantenhaus gewählt und vertritt einen Downstate-Distrikt zwischen den Gebieten Springfield und St. Louis. Als ein anderer Downstate-Demokrat, dann Sen. Paul Simon, der 1996 aus dem Senat ausgeschieden war, kandidierte für den Sitz und trug die meisten Grafschaften südlich von St. Louis. Da diese demografisch weißeren und ländlicheren Bezirke in den letzten Jahrzehnten die Republikaner vertrieben haben, ist Durbins Koalition zunehmend städtischer und vorstädtischer geworden (Karte 3).

Karte 3: Rennen des Senats von Illinois, 1996 gegen 2020

In diesem Jahr trug er, abgesehen davon, dass er McHenry County nur knapp verlor, jede Grafschaft, die Chicago’s Cook berührt. Diese ehemals republikanischen Vorstadtbezirke werden zusammen als Chicago’s Collar Counties bezeichnet. 1996 verlor er den größten Kragenbezirk, DuPage, um 10 Prozentpunkte – im letzten Monat erhielt Durbin dort die gleichen 55% wie landesweit.

Durbin besaß ein paar Grafschaften in Downstate, aber dies scheint eher ein Zeichen seiner Stärke bei Angestellten als bei Arbeitern zu sein – abgesehen von St. Clair County in der Metropolregion St. Louis mit seiner großen schwarzen Bevölkerung in jeder Grafschaft im Süden In Peoria, das er letzten Monat gewonnen hat, befindet sich eine große Universität: Champaign (Universität von Illinois), McLean (Illinois State University) und Jackson (Southern Illinois University).

Um fair zu sein, schnitt Durbin im Vergleich zu Biden in den Landkreisen, aus denen sein alter Kongressbezirk bestand, relativ gut ab. In ländlichen Gegenden wie Brown, Calhoun und Macoupin lag er zweistellig vor dem nationalen Ticket – aber oft war es ein Fall von Durbin-Umfragen in den 30er Jahren im Vergleich zu Biden, der in den 20er Jahren war.

Während ihrer Karriere haben Durbin, Graham und McConnell eine Reihe beeindruckender Siege errungen, unter anderem bei den vergangenen Wahlen. Ihre Unterstützungsgrundlagen sind jedoch kaum immun gegen die übergreifenden politischen Veränderungen, die im Laufe ihrer Karriere stattgefunden haben.

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