Foreign Policy

Das neueste Ziel der Heimatschutzbehörde: Impfbetrug

ARLINGTON, VA. – Ein Team von Agenten des Department of Homeland Security durchsuchte Tausende von Websites, um Beweise für die nächste Phase von Betrugsprogrammen zu finden: Angebote von Behandlungen oder Impfstoffen gegen das Coronavirus.

Einer dieser Agenten in Jacksonville, Florida, entdeckte einen Hinweis auf eine Website für Moderna, nur wenige Tage bevor das Unternehmen in die letzte Phase der Zulassung durch die Food and Drug Administration für die Notfallverwendung seiner Version des Impfstoffs eintrat. Auf der Website wurde jedoch die falsche Telefonnummer für das Unternehmen aufgeführt und Moderna in der Webadresse falsch geschrieben.

Der Agent stellte schnell fest, dass die Site überhaupt nicht im Besitz von Moderna war.

Angesichts der starken weltweiten Nachfrage nach Schutz vor Covid-19 ist es vielleicht nicht verwunderlich, dass die Strafverfolgungsbehörden bereits gefälschte Websites aufdecken, um von der verzweifelten Suche nach alternativen Wegen zu profitieren, um einen Impfstoff gegen eine Krankheit zu erhalten, die die Welt heimgesucht hat.

Diese Arbeit des Agententeams des Department of Homeland Security trug dazu bei, die letzte Abschaltung einer Website zu gewährleisten, die von Betrügern veröffentlicht wurde, die persönliche Informationen stehlen wollten, unter dem Deckmantel, Behandlungen für das Coronavirus anzubieten – und eines der ersten Online-Programme, das diesen Namen verwendete eines von den Vereinigten Staaten zugelassenen Unternehmens zur Verteilung des Impfstoffs.

Die Ermittler haben am Freitag die Website geschlossen, die behauptet, zu Moderna zu gehören, waren jedoch eher eine Falle, die eingerichtet wurde, um persönliche Informationen zu stehlen und möglicherweise Malware bereitzustellen. Dies geht aus einer Erklärung des US-amerikanischen Anwalts für den District of Maryland hervor.

Das Team von Homeland Security Investigations, einer Abteilung für Einwanderung und Zollkontrolle, wurde im vergangenen Frühjahr zusammengebracht, um Online-Betrug zu bekämpfen, der während der Pandemie allgegenwärtig geworden ist.

Die Bemühungen konzentrierten sich zunächst auf betrügerische persönliche Schutzausrüstung bei weit verbreiteten Engpässen bei den benötigten Vorräten. Jetzt hat sich die ICE-Mission „Operation Stolen Promise“ an Betrüger gewandt, die behaupten, den Impfstoff verkauft zu haben, und spezielle Agenten eingesetzt, die in der Suche im dunklen Internet geschult sind, um mit privaten Gesundheitsunternehmen beim Schließen der Websites zusammenzuarbeiten.

Die Bemühungen der Ermittlungsabteilung, die in Abstimmung mit dem FBI, dem Justizministerium und dem Zoll- und Grenzschutz arbeitet, sind darauf zurückzuführen, dass die internationale Organisation Interpol diesen Monat gewarnt hat, dass Netzwerke für organisierte Kriminalität versuchen, die hohe Nachfrage nach dem Impfstoff auszunutzen und nannte es “flüssiges Gold”.

“Sie haben einen älteren Prozentsatz der Bevölkerung, der sehr besorgt darüber ist, die richtigen Produkte, Impfstoffe und PSA zu erhalten, und sie sind nicht so Internet-versiert, so dass sie eher Opfer dieser Programme werden”, sagte Matthew Swenson, der Ermittler Network Intrusion Chief der Einheit für das Cybercrimes Center. “Wenn Sie ein perfektes Umfeld für Cyberbetrug schaffen könnten, wäre dies das Richtige.”

Beamte der Heimatschutzbehörde sagten, es gebe noch keine Hinweise darauf, dass kriminelle Gruppen die Lieferkette mit gefälschten Impfstoffen stören. Die Abteilung forderte die Zollbeamten an der Grenze jedoch auf, in höchster Alarmbereitschaft zu sein, sie über das Auftreten zugelassener Behandlungen und Produkte zu informieren und die Agenten anzuweisen, dem Team alle möglicherweise verdächtig erscheinenden Importe zu melden.

“Wir wollen die amerikanische Öffentlichkeit nicht wirklich davon abhalten, Impfungen zu akzeptieren”, sagte Steve K. Francis, Direktor des Koordinierungszentrums für Rechte an geistigem Eigentum von Homeland Security Investigations. “Derzeit ist die Lieferkette völlig sicher.”

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Antworten auf Ihre Impfstofffragen

Mit der Verbreitung eines Coronavirus-Impfstoffs ab den USA finden Sie hier Antworten auf einige Fragen, über die Sie sich möglicherweise wundern:

Wenn ich in den USA lebe, wann kann ich den Impfstoff bekommen? Während die genaue Reihenfolge der Impfstoffempfänger von Staat zu Staat unterschiedlich sein kann, werden die meisten Ärzte und Bewohner von Langzeitpflegeeinrichtungen an erster Stelle stehen. Wenn Sie verstehen möchten, wie diese Entscheidung getroffen wird, hilft dieser Artikel.Wann kann ich nach der Impfung wieder zum normalen Leben zurückkehren? Das Leben wird erst wieder normal, wenn die Gesellschaft als Ganzes ausreichend Schutz gegen das Coronavirus erhält. Sobald die Länder einen Impfstoff zugelassen haben, können sie in den ersten Monaten höchstens einige Prozent ihrer Bürger impfen. Die nicht geimpfte Mehrheit bleibt weiterhin anfällig für Infektionen. Eine wachsende Anzahl von Coronavirus-Impfstoffen zeigt einen robusten Schutz vor Krankheit. Es ist aber auch möglich, dass Menschen das Virus verbreiten, ohne zu wissen, dass sie infiziert sind, weil sie nur leichte oder gar keine Symptome haben. Wissenschaftler wissen noch nicht, ob die Impfstoffe auch die Übertragung des Coronavirus blockieren. Selbst geimpfte Menschen müssen vorerst Masken tragen, Menschenmassen in Innenräumen meiden und so weiter. Sobald genügend Menschen geimpft sind, wird es für das Coronavirus sehr schwierig, gefährdete Personen zu finden, die infiziert werden können. Je nachdem, wie schnell wir als Gesellschaft dieses Ziel erreichen, könnte sich das Leben im Herbst 2021 einem normalen Zustand nähern.Muss ich nach der Impfung noch eine Maske tragen? Ja, aber nicht für immer. Hier ist der Grund. Die Coronavirus-Impfstoffe werden tief in die Muskeln injiziert und stimulieren das Immunsystem zur Produktion von Antikörpern. Dies scheint ein ausreichender Schutz zu sein, um die geimpfte Person vor einer Krankheit zu bewahren. Was jedoch nicht klar ist, ist, ob es möglich ist, dass das Virus in der Nase blüht – und geniest oder ausgeatmet wird, um andere zu infizieren -, selbst wenn Antikörper an anderer Stelle im Körper mobilisiert wurden, um zu verhindern, dass die geimpfte Person krank wird. Die klinischen Impfstoffstudien sollten feststellen, ob geimpfte Menschen vor Krankheiten geschützt sind – und nicht herausfinden, ob sie das Coronavirus noch verbreiten können. Basierend auf Studien zu Grippeimpfstoffen und sogar mit Covid-19 infizierten Patienten haben Forscher Grund zu der Hoffnung, dass geimpfte Menschen das Virus nicht verbreiten, aber weitere Forschung ist erforderlich. In der Zwischenzeit müssen sich alle – auch geimpfte Menschen – als mögliche stille Streuer vorstellen und weiterhin eine Maske tragen. Lesen Sie hier mehr.Wird es wehtun? Was sind die Nebenwirkungen? Der Impfstoff gegen Pfizer und BioNTech wird wie andere typische Impfstoffe als Schuss in den Arm abgegeben. Die Injektion in Ihren Arm fühlt sich nicht anders an als bei jedem anderen Impfstoff, aber die Rate kurzlebiger Nebenwirkungen scheint höher zu sein als bei einer Grippeschutzimpfung. Zehntausende Menschen haben die Impfstoffe bereits erhalten, und keiner von ihnen hat ernsthafte gesundheitliche Probleme gemeldet. Die Nebenwirkungen, die den Symptomen von Covid-19 ähneln können, dauern etwa einen Tag und treten nach der zweiten Dosis wahrscheinlicher auf. Frühe Berichte aus Impfstoffversuchen deuten darauf hin, dass einige Menschen möglicherweise einen Tag frei nehmen müssen, weil sie sich nach Erhalt der zweiten Dosis mies fühlen. In der Pfizer-Studie entwickelte etwa die Hälfte Müdigkeit. Andere Nebenwirkungen traten bei mindestens 25 bis 33 Prozent der Patienten auf, manchmal mehr, einschließlich Kopfschmerzen, Schüttelfrost und Muskelschmerzen. Obwohl diese Erfahrungen nicht angenehm sind, sind sie ein gutes Zeichen dafür, dass Ihr eigenes Immunsystem eine starke Reaktion auf den Impfstoff zeigt, die eine dauerhafte Immunität bietet.Werden mRNA-Impfstoffe meine Gene verändern? Nein. Die Impfstoffe von Moderna und Pfizer verwenden ein genetisches Molekül, um das Immunsystem zu stärken. Dieses als mRNA bekannte Molekül wird schließlich vom Körper zerstört. Die mRNA ist in einer öligen Blase verpackt, die mit einer Zelle verschmelzen kann, so dass das Molekül hineinrutschen kann. Die Zelle verwendet die mRNA, um Proteine ​​aus dem Coronavirus herzustellen, die das Immunsystem stimulieren können. Zu jedem Zeitpunkt kann jede unserer Zellen Hunderttausende von mRNA-Molekülen enthalten, die sie produzieren, um eigene Proteine ​​herzustellen. Sobald diese Proteine ​​hergestellt sind, zerkleinern unsere Zellen die mRNA mit speziellen Enzymen. Die mRNA-Moleküle, die unsere Zellen herstellen, können nur wenige Minuten überleben. Die mRNA in Impfstoffen ist so konstruiert, dass sie den Enzymen der Zelle etwas länger standhält, sodass die Zellen zusätzliche Virusproteine ​​bilden und eine stärkere Immunantwort auslösen können. Die mRNA kann jedoch höchstens einige Tage halten, bevor sie zerstört wird.

Es wurden jedoch Spezialagenten hinzugezogen, um im Internet nach denjenigen zu suchen, die behaupten, gefälschte Impfstoffe auf dem Schwarzmarkt zu verkaufen. Und da die Verteilung von Impfstoffen in den kommenden Wochen fortgesetzt wird, gehen die Beamten der Heimatschutzbehörde davon aus, dass die Amerikaner nach alternativen Wegen suchen werden, um einen Impfstoff zu erhalten. Dies bietet Kriminellen, die bereits von einem wettbewerbsintensiven Markt und einem weit verbreiteten Mangel an medizinischen Geräten profitiert haben, zahlreiche Möglichkeiten.

ICE, bekannt für seine Abteilung, die nicht autorisierte Einwanderer abschiebt, hat mehr als 500 Fälle untersucht, in denen gefälschte Schutzausrüstung, Testkits, Medikamente oder Websites mit illegalen Impfstoffen und Behandlungen zum Einsatz kommen. Die Agentur führte weitere fast 240 Untersuchungen zum Kreditbetrug durch, als Online-Betrüger diesen Sommer auf Systeme umstellten, die behaupteten, Pandemie-Arbeitslosenhilfe zu gewähren.

Die Arbeit der Operation hat zu mehr als 180 Festnahmen und zur Beschlagnahme von illegalen Gewinnen in Höhe von mehr als 27 Millionen US-Dollar geführt. Die meisten dieser Bemühungen konzentrierten sich auf persönliche Schutzausrüstung, aber vor ungefähr zwei Monaten rief Herr Francis Unternehmen zusammen, von denen erwartet wurde, dass sie den Impfstoff entwickeln, um sich auf die nächste Stufe des Betrugs vorzubereiten.

Das Team von Herrn Francis verwendet verschiedene Methoden. Die Agenten werden einem Verkäufer im dunklen Internet eine Nachricht senden und Fragen zu medizinischen Geräten oder einer Behandlung stellen, um Informationen zu erhalten und beim Aufbau eines Falls zu helfen.

Die meisten Online-Betrüger richten sich jedoch auf traditionellen Websites ein und suchen Kunden, die vor dem Coronavirus geschützt sein möchten.

Das Justizministerium blockierte im März eine der ersten Websites dieser Art, als die Ermittler eine Website entdeckten, auf der behauptet wurde, Impfstoff-Kits der Weltgesundheitsorganisation im Austausch für eingegebene Kreditkarteninformationen anzubieten, um die Versandkosten zu bezahlen. Im Juli halfen die Heimatschutzbeauftragten, eine Website zu schließen, auf der Benutzer für einen Coronavirus-Impfstoff registriert werden konnten, der im Austausch für 100 US-Dollar Bitcoin noch nicht existierte.

Und am Freitag schlossen die Ermittler Websites, die vorgaben, einem tatsächlichen Biotechnologieunternehmen zu gehören: Moderna. Die Untersuchung des Standorts begann, nachdem das Unternehmenssicherheitsteam das Unternehmen dem Heimatschutzteam gemeldet hatte.

Solche Empfehlungen kommen häufig vor. Das Team von Francis verfügt jedoch auch über ein Filtersystem, in dem Agenten Schlüsselwörter wie “Impfstoff” oder “Hydroxychloroquin” eingeben. Das Tool kennzeichnet Hunderte von Websites, die einer weiteren Analyse bedürfen.

Das 12-köpfige Analystenteam überprüft dann die Websites auf Fehler, Tippfehler oder Unregelmäßigkeiten. Abgesehen von den beiden Fehlern auf der gefälschten Moderna-Site spiegelte das Display fast die tatsächliche Site des Unternehmens wider.

Die Agenten werden jedoch auch nachsehen, wann die Online-Domain eingerichtet wurde. Sie fanden heraus, dass der Domainname für die gefälschte Moderna-Site am 8. Dezember registriert wurde.

“Das ist eine weitere rote Fahne für Cyberbetrug”, sagte Swenson, als er das Internet vom Koordinierungszentrum für Eigentumsrechte aus erkundete. “Wenn es keine Präsenz im Internet gibt, ist das normalerweise ein totes Werbegeschenk.”

Die Agenten werden mit den Pharmaunternehmen und anderen Interessengruppen wie der Weltgesundheitsorganisation bestätigen, dass die Standorte gefälscht sind. ICE führt dann ein „Sink Hole“ durch, in dem die Agentur eine gerichtliche Anordnung verwenden kann, um die Website zu schließen und durch eine Seite zu ersetzen, auf der eine Strafverfolgungswarnung für Online-Benutzer angezeigt wird.

“Moderna würde es unterlassen, sich zu laufenden Sicherheitsfragen und Vorsichtsmaßnahmen zu äußern”, sagte Ray Jordan, ein Sprecher des Unternehmens. “Aber wir würden sagen, wir sind dankbar für die Zusammenarbeit mit der US-Regierung bei der Entwicklung unseres Covid-19-Impfstoffkandidaten aus Sicht von Berufswissenschaftlern sowie Logistik- und Sicherheitsexperten.”

Es ist keine perfekte Wissenschaft.

Wenn jemand seine Website über ein Unternehmen in einem fremden Land mit einer zerbrochenen Beziehung zu den amerikanischen Strafverfolgungsbehörden hostet, können die Analysten selbst mit einem Gerichtsbeschluss möglicherweise nichts tun.

“Die Kriminellen kaufen sie nicht nur einzeln, sondern zu zweit”, sagte Swenson und bezog sich dabei auf Website-Domains. „Sie kaufen sie in Gruppen von 50 oder 100. Wir nehmen 100 ab und sie kaufen 50 oder 100 mehr. Es macht es sehr schwierig, dem Spiel einen Schritt voraus zu sein. “

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