Geopolitics

Wie häusliche Täter während der Pandemie Technologie ausgenutzt haben

W.Als Julies Freund Ende des Sommers 2019 mit einem brandneuen iPhone für sie nach Hause kam, sah Julie darin ein Friedensangebot – ein Zeichen dafür, dass sich ihre Beziehung bessert.

Ein paar Wochen zuvor war ihr Freund Steve in Wut geraten, hatte die Wohnung, die sie teilten, verwüstet, Julie ins Gesicht geschlagen und sich die Nase gebrochen. Er hatte ihr Handy zerschlagen, als sie versuchte, um Hilfe zu rufen. Aber jetzt war er hier mit einem Ersatztelefon und trotz Steves Verhalten in der Vergangenheit überzeugte sich Julie, dass das Geschenk ein Zeichen dafür war, dass alles in Ordnung sein würde. (Julie bat TIME, Pseudonyme für sie und Steve zu verwenden, um ihre Privatsphäre zu schützen.)

Sie war besonders beeindruckt, dass ihr Freund von zwei Monaten das neue Telefon mit ihren Lieblings-Apps eingerichtet hatte und sie ermutigte, auszusteigen und Freunde zu sehen.

“Ich durfte nie ausgehen und mich amüsieren”, sagt Julie, eine 21-jährige, die in London lebt. “Ich dachte, es wäre eine Veränderung in unserer Beziehung.”

Die Euphorie hielt nicht an. Sechs Monate später, als COVID-19 das Vereinigte Königreich in eine Sperre stürzte, befand sich Julie in einem Albtraum, der von unzähligen Opfern häuslicher Gewalt geteilt wurde: Gefangen von einem Täter, der die Pandemie ausnutzte und Technologie einsetzte, um jede Bewegung zu kontrollieren.

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Täter haben lange Zeit Technologie eingesetzt, um Opfer auszuspionieren, aber die Pandemie hat ihnen mehr Möglichkeiten als je zuvor gegeben. Es ist viel einfacher, auf das Telefon eines Partners zuzugreifen, um Datenschutzeinstellungen zu ändern, Passwörter zu erhalten oder Tracking-Software zu installieren, wenn Menschen so viel Zeit miteinander in unmittelbarer Nähe verbringen. Für Paare, die nicht zusammen gesperrt sind, besteht für Missbrauchstäter möglicherweise ein größeres Bedürfnis, ihre Partner aufzuspüren. Überlebende haben auch berichtet, dass ihre Täter sie überwachen, um Beweise dafür zu sammeln, dass sie gegen die Sperrregeln verstoßen und diese gegen sie anwenden.

Verschärfung des Problems: Es ist viel schwieriger für Missbrauchsziele zu entkommen, da die Angst vor einer Infektion sie davon abhält, bei Verwandten und Freunden einzuziehen oder in Notunterkünfte zu fliehen. Persönliche Beratung und andere Programme, die Menschen in missbräuchlichen Beziehungen dienen, die Hilfe benötigen, wurden eingeschränkt.

Das Problem des technischen Missbrauchs geht der Pandemie voraus, obwohl die Daten begrenzt sind. Die in Großbritannien ansässige Organisation Refuge, die Überlebenden häuslicher Gewalt hilft, gab 2019 bekannt, dass rund 95% ihrer Fälle irgendeine Form von technischem Missbrauch betrafen, die von der Verfolgung des Standorts eines Partners mithilfe von Google Maps bis zum Herunterladen von Stalkerware- und Spyware-Apps auf Telefone reicht. Im Jahr 2019 stellte das in den USA ansässige Nationale Netzwerk zur Beendigung häuslicher Gewalt fest, dass 71% der häuslichen Täter die Geräteaktivitäten der Überlebenden überwachen: 54% luden Stalkerware auf die Geräte ihrer Partner herunter. Eine im Journal of Family Violence im Januar 2020 veröffentlichte Studie ergab, dass 60–63% der Überlebenden, die Dienste aus Programmen für häusliche Gewalt erhalten, über technologiebasierten Missbrauch berichteten.

Experten sagen, dass die Pandemie das Problem wahrscheinlich verschlimmert hat. Im Juli teilte das Antiviren-Unternehmen Avast mit, dass die Erkennungsrate von Spyware und Stalkerware innerhalb von einem Monat nach der Implementierung von Sperren im März um 51% gestiegen ist, nachdem COVID-19 Menschen auf der ganzen Welt gesperrt hat. Im Juni stellte das Antiviren-Unternehmen Malwarebytes fest, dass die Erkennung von Überwachungs-Apps seit Januar um 780% und die Erkennung von Spyware um 1677% gestiegen ist. Während Antiviren-Unternehmen aufgrund von Verbesserungen in ihrer Erkennungstechnologie einen leichten Anstieg der Anzahl erkannter Spyware-Apps erwarteten, war der dramatische Anstieg während der Sperrung für sie eine rote Fahne, dass der Missbrauch zunahm.

Eva Galperin, Direktorin für Cybersicherheit bei der Electronic Frontier Foundation, sagt, dass Antiviren-Unternehmen guten Grund haben, zu warnen, dass der Missbrauch von Technologie zunimmt – sie können sich als Lösungen für ein gefährliches Problem darstellen. “Allerdings bedeutet dies nicht, dass Stalkerware kein zunehmendes Problem darstellt”, sagt sie, “und dass sie nicht die Lösung sind.” Organisationen für häusliche Gewalt haben seit Beginn der Pandemie im März einen Anstieg der gemeldeten Fälle von technischem Missbrauch gemeldet, was die Ergebnisse von Antiviren-Unternehmen bestätigt. Einige Überlebende haben Stealth-Überwachung gemeldet, während andere gezwungen waren, ihre Standorte rund um die Uhr mit ihren Missbrauchern zu teilen. Refuge berichtet, dass 40% der 2.513 Überlebenden von technischem Missbrauch, die seit Beginn der Pandemie ihre Dienste in Anspruch genommen haben, auch sexueller Gewalt ausgesetzt waren und 47% Morddrohungen ausgesetzt waren

“Im Lockdown lebten viele der Frauen, die wir unterstützten, mit Missbrauchstätern zusammen, und wir erhielten unzählige Berichte über technische Bedrohungen”, sagt Jane Keeper, Director of Operations bei Refuge.

Eine dieser Frauen war Julie.

Wenn Julie, eine Friseurin, traf Steve auf Tinder im Juni 2019, die Verbindung war sofort. Innerhalb weniger Wochen lebten sie zusammen. Und nur Wochen später begann er sie zu schlagen. Wie viele Menschen in missbräuchlichen Beziehungen überzeugte sich Julie davon, dass Steve sich ändern würde, auch wenn die Gewalt während ihrer gemeinsamen Zeit schlimmer wurde.

Dann gab er ihr das neue Telefon. Die Dinge schienen sich zu verbessern, obwohl Julie bemerkte, dass Steve davon besessen war, sicherzustellen, dass sie das Telefon immer bei sich hatte und den Akku nicht leer ließ. Eines Abends, ein paar Wochen nachdem er ihr das Telefon gegeben hatte, war Julie auf einer Taxifahrt nach Hause und erhielt eine SMS von Steve, in der sie gebeten wurde, bei McDonalds anzuhalten, um zu Abend zu essen, und ihr mitteilte, dass sie in fünf Minuten an einem vorbeikommen würde. “Woher weiß er, was ich tue?” Julie erinnert sich, an sich selbst gedacht zu haben.

Sie wusste es besser, als ihn zu bitten, es zu erklären. Es würde ihn nur wütend machen. Im Laufe der Monate kehrten Steves heftige Schübe zurück und Julie machte sich zunehmend Sorgen um ihre Sicherheit.

Schließlich hatte Julie im Februar 2020 das Gefühl, mit Gewalt und Kontrollverhalten nicht mehr umgehen zu können. Sie kontaktierte die Polizei, die sie mit Refuge in Kontakt brachte, dessen Tech-Team ihr Telefon untersuchte.

“Dann hat es geklickt”, sagt Julie. “Das Telefon wurde gehackt.”

Steve hatte das neue Telefon von Anfang an gegen Julie benutzt. Unter anderem hatte er ihre Passwörter erhalten, um sich in ihre Social-Media-Konten einzuloggen, und die Datenschutzeinstellungen geändert, um ihren Standort zu verfolgen, wenn sie nicht da war.

Solche Taktiken machen einer Person, die missbraucht wird, Angst; Sie wissen, dass es dem Täter schnell klar wird, wenn sie die Einstellungen ihres Telefons ändern. “Also muss man es einfach zulassen”, sagt Julie, die Steve im Februar blockiert hat, damit er später, wenn sie wieder zusammen sind, einen Weg findet, wieder auf ihre Konten zuzugreifen.

Eine andere Form des technischen Missbrauchs besteht darin, Software auf einem Gerät zu installieren, mit der jemand alles verfolgen und aufzeichnen kann, von Textnachrichten bis hin zu Telefonanrufen. Steve hatte das auch mit Julies Handy gemacht.

Die 42-jährige Rebecca ertrug eine weitere Form des technischen Missbrauchs – eine „intelligente“ Türklingel. Rebecca erfuhr, dass ihr Ex-Mann sie über das mit einer Kamera ausgestattete Türklingelsystem im Londoner Haus, in dem sie mit den Kindern des Paares lebte, im Auge hatte. (Rebecca bat TIME, ein Pseudonym zu verwenden, um die Privatsphäre von ihr und ihren Kindern zu schützen). Aber Rebecca befürchtete, die Kamera herunterzunehmen. “Er sagte mir:” Wenn Sie diese Kameras ausschalten, gefährden Sie die Sicherheit unserer Kinder und ich melde Sie bei der Polizei “, sagt sie.

Als die Pandemie ausbrach, hielt Rebecca die Kameras an Ort und Stelle. Im April habe ein Nachbar gesehen, wie Rebeccas Ex-Mann sie geschlagen und die Polizei gerufen habe. Als die Beamten eintrafen, teilte der Ex-Ehemann ihnen mit, dass er Videomaterial von Rebeccas Freund hatte, der sie während der Sperrfrist besuchte, gegen die Einschränkungen des Coronavirus. “Er benutzte die Türklingel, um auszuspionieren, was ich tat, um mich in Schwierigkeiten mit der Polizei zu bringen”, sagt Rebecca. (Die Polizei hat die Behauptungen von Rebeccas Ex-Ehemann, sie habe gegen die Quarantäneregeln verstoßen, nie weiterverfolgt, sagt sie.)

Viele Länder, einschließlich In Großbritannien gibt es Gesetze gegen Stalking, aber Stalkerware-Apps selbst sind im Allgemeinen nicht illegal, es sei denn, es kann nachgewiesen werden, dass sie sich speziell vermarktet haben, um Missbrauch zu ermöglichen. In den USA beispielsweise waren zwischen 2014 und 2019 nur zwei Stalkerware-Unternehmen mit bundesstaatlichen Konsequenzen konfrontiert. Einer wurde angewiesen, seine Anwendung zu schließen und eine Geldstrafe von 500.000 US-Dollar zu zahlen. Die anderen durften ihre Produkte nicht bewerben.

Unternehmen, die die Software vermarkten, haben verschiedene Möglichkeiten, der Haftung auszuweichen. Einige vermeiden rechtliche Schritte, indem sie sich als Anwendungen zur Überwachung der Eltern tarnen. Laut Kevin Roundy, einem Forscher bei NortonLifeLock, einem Cybersicherheitsunternehmen mit Sitz in Tempe, Arizona, identifiziert sich ein Stalkerware-Unternehmen, das sich früher als “Girlfriend Cell Tracker” vermarktete, jetzt als “Family Locator für Android”.

“Die Anwendung hat die gleiche Funktionalität”, sagt Roundy. “Es wurde eindeutig entwickelt, um eine Freundin verdeckt aufzuspüren, aber jetzt heißt es, es soll die Sicherheit von Kindern gewährleisten.” Ein Teil des Problems besteht darin, dass App Stores diesen Unternehmen ermöglichen, ihre Produkte auf ihren Plattformen zu vermarkten: “Family Locator für Android” ist beispielsweise weiterhin im Google Play Store verfügbar.

Befürworter sagen, eine Lösung wäre, den Betrieb von Anwendungen zur Überwachung von Eltern im Stealth-Modus illegal zu machen, sodass Benutzer von Geräten nicht wissen, dass sie von einer Anwendung überwacht werden, die ohne ihr Wissen auf ihr Gerät heruntergeladen wurde. “Es ist die Stealth-Modus-Funktionalität von Stalkerware, die äußerst problematisch ist und einen Missbrauch ermöglicht”, sagt Galperin. “Es gibt überhaupt keinen Grund für Unternehmen, sich nicht damit zu befassen, außer dass es einen Markt dafür gibt.”

Laut Galperin besteht eine große Herausforderung, den Gesetzgeber für das Problem zu interessieren, darin, dass die Debatten über Cybersicherheit sich um Fragen der nationalen Sicherheit drehen und nicht um Bedrohungen für Einzelpersonen.

Während der fast ein Jahr, als sie zusammen waren, löste sich Julie mindestens einmal von Steve und rief sogar die Polizei an, um den Missbrauch zu melden. Er wurde verhaftet, dann gegen Kaution freigelassen und der Fall wurde fallen gelassen. Schließlich kam das Paar wieder zusammen – nicht ungewöhnlich in missbräuchlichen Beziehungen, in denen die Opfer häufig von Angst, finanzieller Abhängigkeit und dem echten Glauben getrieben werden, dass sie die Beziehung reparieren können.

Aber nachdem Großbritannien am 23. März gesperrt war, bedauerte Julie, Steve wieder bei ihr einziehen zu lassen. “Es war sein perfektes Szenario”, sagt sie. “Er konnte alles sehen und sehen, was ich tat.”

Einmal suchte sie Zuflucht bei einer Freundin. Als sie in die Wohnung zurückkehrte, goss Steve Bleichmittel auf sie. “Er sagte, er könnte jemand anderen an mir riechen”, sagt Julie. Schließlich löste sie sich im Juni endgültig von Steve, nachdem sie der Polizei erneut sein missbräuchliches Verhalten gemeldet hatte. Sie verhafteten Steve wegen häuslicher Gewalt und ließen ihn einige Wochen später gegen Kaution frei. Julie sagt, sie habe seitdem keinen Kontakt mehr mit ihm gehabt.

Julie ist jetzt frei von ihrer vorherigen Beziehung, weiß aber, dass viele andere dies nicht tun. Und obwohl die Pandemie es den Überlebenden erschwert, Hilfe zu suchen, sagt Diana Freed, eine Doktorandin in Computer- und Informationswissenschaft an der Cornell Tech, die sich freiwillig an der Klinik zur Beendigung des technischen Missbrauchs meldet, dass es entscheidend ist, dass die Überlebenden wissen, dass noch Ressourcen verfügbar sind zu ihnen. Wie viele andere Organisationen hat auch ihre Klinik Dienste und Informationen für technischen Missbrauch online verfügbar gemacht und Webinare angeboten, in denen erläutert wird, wie Sie die Verbindung zu Überwachungsanwendungen trennen oder toxische Beziehungen verlassen können.

Für Frauen wie Julie und Rebecca waren diese Dienste während der Pandemie lebensrettend. Mit Hilfe von Refuge hat Julie alle ihre Geräte und Passwörter gesichert und ist in ein Haus mit draußen installierten CCTV-Kameras gezogen. Diese Dienste haben ihr geholfen, sich sicher und geborgen zu fühlen. Während die Pandemie weitergeht, fordern Julie und Rebecca andere auf, die Suche nach Hilfe nicht zu verzögern.

“Weil ich es dir sagen kann”, sagt Julie, “wird es gefährlicher, wenn sie anfangen, dich zu verfolgen.”

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